lunes, 27 de marzo de 2017

POR UN PUÑADO DE LETRAS de Javier Bernal

El mundo del periodismo siempre es una fuente apasionante de intrigas. Todavía recuerdo lo que me impactó, la primera vez que la vi en televisión siendo adolescente, la película Todos los hombres del presidente en la que se contaba cómo dos periodistas destapaban el caso Watergate, el que hizo dimitir al presidente Nixon. Y aunque actualmente haya programas o cadenas de televisión que nos hagan dudar de la profesión (generalmente de forma injusta, garbanzos negros hay en todas partes), un buen periodista de investigación al que se suman un misterioso mensaje anónimo y una intensa vida personal son un punto de partida apasionante. Y esto es lo que nos encontramos en Por un puñado de letras: un thriller contemporáneo que se desarrolla dentro de un medio digital y que no nos va a dar tregua hasta el final. Actual, dinámica y llena de intriga, es una novela que me ha hecho disfrutar mucho de su lectura y que hoy quiero compartir con vosotros.

EL AUTOR: JAVIER BERNAL

Valenciano de nacimiento, ha vivido en Barcelona, Londres, Nueva York y Madrid. Actualmente reside en Estambul. Casado y con cuatro hijos, en Licenciado en Derecho por la Universidad de Barcelona y MBA por el IESE (Instituto de Estudios Superiores de la Empresa). Actualmente es directivo de una gran entidad financiera. Tras El enigma de Rania Roberts en 2014, Por un puñado de letras es su segunda novela.

¿CUÁL ES EL PRECIO DE LA VERDAD?


Sabéis que suelo personalizar los resúmenes de las novelas que leo. Pero en este caso la editorial ha hecho un magnífico trabajo en la contraportada: sin desvelar ningún dato importante, nos hace una presentación del argumento que provoca que queramos leerla al instante. Así que, sin que sirva de precedente, aquí está.

Dos amigos de la universidad, Pablo Azcárraga, corresponsal de guerra, y Ryan Mulkin, analista político de The New York Times, ponen en marcha un innovador periódico digital en Nueva York. Su propósito: crear una plataforma de intercambio libre de información e ideas, con la palabra como herramienta para contribuir a una sociedad más justa. Muy pronto el éxito profesional les acompaña.

Mary Wo, una atractiva y extrovertida catalogadora de arte, amiga del pasado de Ryan, irrumpe con su alegría y desparpajo en sus vidas. Pablo, envuelto en una sólida y larga relación con Alejandra, queda fascinado por su arrolladora personalidad. 

Un día, un misterioso mensaje de un lector anónimo, les pone sobre la pista de una trama criminal que pronto adquiere tintes de conspiración y en la que se ven envueltas las más altas instancias del poder internacional. Ninguno imagina las consecuencias inexorables que traerá consigo este descubrimiento.

Por un puñado de letras es un thriller moderno donde las nuevas tecnologías de la comunicación tienen un papel protagonista. Un mundo de intriga e intereses creados inquietantemente reconocibles. Una novela trepidante en la que ficción y realidad caminan de la mano.

PRESSTALK

 

Con semejante carta de presentación, resulta complicado resistirse a perderse entre las páginas de Por un puñado de letras. Y una vez que empezamos, parar se hace muy difícil. Primero por la trama tan absorbente que Javier ha sabido dibujar y después por el modo en que la ha escrito: en capítulos muy breves, de apenas tres o cuatro páginas, que van ganando en intensidad y que nos impulsan a querer seguir leyendo.

La novela comienza con la llegada de Mustafa Al Said a un hotel de Lausanne, en Suiza. Es un reconocido ingeniero civil en Túnez que, al repasar las noticias en su tablet, recala en una exclusiva publicada por Presstalk. Y decide escribirles un mail, aunque en última instancia lo deja pendiente de enviar. Sólo un hecho inesperado y grave provocará que Mustafa pulse la tecla que mandará el mail al correo de Presstalk.

Pablo y Ryan crearon Presstalk basándose en la idea de las tertulias de café, en las que todo el mundo podía aportar ideas y pareceres. Es un diario digital independiente, organizado como una fundación, que no depende de ningún gran medio, y que se financia por las aportaciones de los lectores. Todo el mundo puede enviarles información, datos, noticias... incluso usan las redes sociales para que los lectores voten de qué tema quieren que se hable en la siguiente edición. Pero todas las informaciones que les llegan son contrastadas de forma rigurosa gracias a dos informáticos que se mueven en internet como peces en el agua, incluso en su parte más profunda. Pablo y Ryan son amigos desde la universidad y mantienen una amistad fuerte, compartiendo las mismas ideas acerca de cómo manejar la información. El hecho de que Pablo haya tenido que desplazarse a Nueva York para dirigir Presstalk ha provocado que su sólida y larga relación con Alejandra, una abogada madrileña, esté sufriendo algunos desencuentros.

Conocer a Mary Wo, gran amiga de Ryan, le supone una fuerte impresión. Ama a Alejandra, pero el caracter de Mary es arrollador y vital, una descarga eléctrica que sacude su vida. Además la exclusiva que Presstalk ha publicado acerca de grandes cantidades de dinero del Estado Islámico ocultas en paraísos fiscales, está provocando un terremoto en su periódico digital. Los lectores crecen de forma exponencial, se ha creado una gran expectación que no deja de aumentar. Superar o ampliar los datos que les mantengan en la cresta de la ola es ahora primordial. La llegada del mensaje de Mustafa puede ser una gran oportunidad. Pero algo inesperado y terrible va a cambiar las vidas de todos los trabajadores de Presstalk.

En todo momento la narración rezuma viveza, inmediatez, es casi arrolladora. Todos los temas que se nos van poniendo delante los conocemos de sobra. Algunos son muy conocidos e inquietantes y eso consigue que la lectura nos implique aun más. Javier usa un estilo directo, que no se pierde en rebuscadas descripciones, aunque sabe darnos todo lo que necesitamos para meternos por completo en cada paso que dan los protagonistas. Además nos lleva a diferentes países y paisajes: Nueva York, Madrid, Marruecos, México... todo para intentar conocer una verdad que se va tornando cada vez más peligrosa y que puede convertir a los propios periodistas en noticia. La geografía, las calles, los lugares a los que acompañamos a los protagonistas, están trazados de forma real, muy visual, es sencillo imaginarnos en ellas.

Es Pablo a quien mejor vamos a conocer, de quien podremos escuchar casi sus pensamientos. Bien perfilado, con sus certezas y sus dudas, con un gran sentido de lo que ha de ser el periodismo de investigación, se acaba erigiendo en el principal protagonista. La novela es un reflejo auténtico de la realidad en la que vivimos, incluso de las relaciones amorosas o personales. Y aquí es dónde más me ha costado simpatizar con él. Mary Wo le impacta y le fascina y no duda en serle infiel a Alejandra a la primera ocasión. Tampoco parece lamentarlo mucho. Si bien es cierto que pocos días antes tuvieron una pelea al despedirse, Pablo no duda de su amor ni de la relación que mantienen... o eso parece. Quiere convencerse de que su desliz con Mary Wo no ha tenido importancia pero, al mismo tiempo, desea mantener el contacto con ella. Y repetir, si se tercia. Sin embargo, ante la sola sospecha de que Alejandra pueda tener una aventura, su reacción es sentirse dolido, decepcionado y enojado. Incluso llega a decir a un buen amigo, que en cierto modo se lo recrimina, que lo que él ha hecho y lo que pudiera haber hecho Alejandra "no es lo mismo". Es una opinión muy personal, pero no me gusta nada esa actitud de Pablo ni cómo acepta como verdades absolutas lo que sólo son suposiciones. Y, lamentándolo mucho, porque Javier Bernal, en la presentación del libro, parecía sentir una gran simpatía por el personaje de Mary Wo (no sólo es guapa, vital, divertida, culta y apasionada sino también solidaria, participante de encomiables causas sociales y basada en alguien a quien Javier conoció), no he podido evitar cogerle una importante manía. Dicen que en el amor y en la guerra todo vale, pero sabiendo de la relación de Pablo opta por no darle tregua. Claro que él se lo pone muy fácil. Lo confieso, me ha enfadado mucho esta parte de la historia.

Como os decía, esta última es una opinión estrictamente personal que en nada oscurece una novela dinámica, actual, muy bien escrita y que sabe mantenernos en una constante tensión perfectamente dosificada. Los cortos capítulos agilizan aun más una lectura apasionante que bien podría ser descarnadamente real, porque todos los frentes que va abriendo están ahí, los tenemos en nuestro día a día. Incluso pueden ser una amenaza cierta, de ahí que mantenga el interés hasta el final, un final que no deja ningún cabo suelto. Conocer el mundo del periodismo desde dentro es un aliciente añadido.

Por un puñado de letras es absolutamente recomendable, una novela de intriga actual, pegada a la realidad y con giros sorprendentes que nos empujan a querer seguir leyendo. No estaría nada mal que hubiese más medios como Presstalk, participativos, con informaciones contrastadas y sin plegarse ante otros poderes. Sería muy interesante ¿no os parece?



viernes, 10 de marzo de 2017

EL AVISO DE LOS CUERVOS de Raquel Villaamil

La portada de este libro me llamó poderosamente la atención. El resumen de la contraportada no tanto, y eso que procuro no leer esos resúmenes antes de ponerme con el libro en cuestión. Pero me terminó de convencer el booktrailer, realmente atractivo, y la pasión que la autora puso en la presentación. Hacía mucho que no leía un libro de fantasía que pudiera orientarse más bien hacia el público juvenil y, aunque ha habido cosas que me han cojeado un poquito (quizá porque por mis lecturas habituales espero siempre más contundencia) en general me ha resultado una novela entretenida, con buena ambientación y con los ingredientes suficientes para atraer. Incluso Raquel se permite traernos a personajes de la mitología celta, no demasiado conocidos para el gran público, pero que portan un aura especial y diferente alejados de vampiros, zombies o brujas, mucho más habituales.

Vamos, pues, a perdernos en las calles de Ballymote y a conocer a algunos de sus peculiares habitantes.

LA AUTORA: RAQUEL VILLAAMIL


Nacida en Madrid, de padre asturiano y madre estadounidense, siempre ha sido una apasionada de los libros. Comenzó a escribir cuentos con apenas seis años y se animó con una novela a los nueve. Ha trabajado durante bastante tiempo como arquitécto técnico y actualmente es guionista de videojuegos. Antes de El aviso de los cuervos ha publicado Manhattan Beach y El año perfecto.

BALLYMOTE


Tras la dolorosa pérdida de su madre, Brigit se encuentra no sólo desolada sino angustiada por no saber qué hacer con su vida. No tiene dinero ni amigos, porque la vida con su madre ha sido una continua huída escapando de su padre, a quien apenas recuerda. Pero una llamada de una enfermera del hospital de Ballymote, en Vermont, le avisa de que su abuela paterna está ingresada allí y que sería conveniente que acudiese a verla. Brigit no se lo piensa y, ante la falta de otras perspectivas y con el deseo de saber algo de su historia, emprende viaje hasta allí.

Brigit vivió el Ballymote en su niñez, pero casi no recuerda nada de aquellos días. Al llegar descubre un pueblo casi desierto, como abandonado a su suerte. En el hospital, en el que se respira un ambiente extraño, se reencuentra con su abuela y conoce a alguna de las enfermeras. Una de ellas le facilita la dirección de una casa en la que su dueño, Mist, alquila un pequeño estudio para que Brigit deje el motel, no demasiado cómodo ni limpio.

A medida que los días se suceden, Brigit va conociendo a algunos de los pocos habitantes del pueblo, personas extrañas que parecen no querer siquiera hablar con ella. Pero también conoce a Ethan Bran, un atractivo joven que asegura conocerla a ella y a los suyos, y que es, junto a su familia, propietario de una gran finca con una hermosa mansión.

El pueblo de Ballymote y su abandono, los bosques extraños y tupidos que lo rodean, esconden algo misterioso y amenazante, algo que Brigit parece intuir de sus recuerdos. Habrá de buscar respuestas a sus muchas preguntas sobre ella y su familia. Pero quién sabe si preferiría no encontrarlas.

RECUERDOS NUEVOS DE FANTASMAS ANTIGUOS


"Encuentras mis palabras oscuras. La oscuridad está en nuestras almas ¿no crees?"
James Joyce - Ulyses

Como os decía al principio, el género de fantasía no es de mis favoritos. Sí, he leído algunos libros, pero no termina de engancharme si exceptuamos la monumental El señor de los anillos. Y si, además, se une al género romántico (al menos así lo ha catalogado Roca Editorial), menos aun. Pero decidí darle una oportunidad porque la portada me parecía fantástica y porque, como comentaba, en la presentación su autora contó algunas cosas que me llamaron mucho la atención, como el haber usado personajes de la mitología celta o la inspiración que le llegó con el poema de El cuervo, de Edgar Allan Poe.


Brigit apenas recuerda nada de su infancia. Lleva dieciseis años de su vida sin arraigarse en ninguna parte porque su madre huye con ella de ciudad en ciudad de Estados Unidos. La sombra de su padre está siempre presente como una amenaza oscura. De aquellos años, antes de escapar, sólo le llegan imágenes, sueños, sensaciones, pero nada concreto. La llamada desde el hospital de Ballymote le da el empujón para que viaje allí e intente averiguar quién es ella, de dónde viene, qué hay de verdad en lo que su madre le contaba. Pero Ballymote es una puerta cerrada en sí mismo, un pueblo casi abandonado y deshaciéndose bajo el sol. Tampoco a la gente que va conociendo le sirve de mucha ayuda. Sólo encuentra una cálida bienvenida en su abuela; el resto es extraño, casi intimidante.

Gracias a la enfermera que cuida a su abuela consigue un alojamiento mejor que el motel del pueblo: un pequeño estudio en la propiedad de Mist Mistletoe, un joven peculiar, no demasiado hablador ni simpático, pero que, ante la falta de dinero de Brigit, le ofrece alojamiento a cambio de que trabaje en la tienda que él tiene en el pueblo. Ella se irá dando cuenta de que los escasos habitantes del pueblo se muestran claramente hostiles y que nadie parece dispuesto a hablar. Sólo la aparición de Ethan Bran, un joven brillante y atractivo, que vive con su familia en una mansión en las afueras, le da esperanzas. Él sí dice conocerla y su abuela trabajó para ellos como cocinera. Amable, encantador y generoso (la familia Bran es quien paga los gastos médicos de la anciana), le presenta al resto de su familia, que la acoge con alegría y cariño.


Pero poco a poco Brigit va dándose cuenta de que en el pueblo y en los bosques que lo rodean hay algo extraño, algo que, incluso, resulta amenazante. Mist aparece y desaparece sin explicaciones, hay lugares en el bosque que le causan escalofríos y los cuervos, siempre presentes, provocan un silencio que aterra a su alrededor. La historia de su vida va levantándose poco a poco ante sus ojos, pero no todas las piezas encajan. Y lo que va descubriendo es cada vez más oscuro.

Raquel Villaamil ha utilizado, para crear la atmósfera inquietante de Ballymote, a algunos personajes de la mitología celta. Los hay brillantes y los hay crueles. Incluso están los que vigilan para que entre ellos se mantenga una cierta tregua que nunca deja de ser tensa. Están los Tautha de Dannan (reencontrarme con ellos, a los que conocí gracias a la fabulosa colección Otros Mundos en mi infancia, me sacó una sonrisa cómplice), que son la expresión de lo positivo, de la ciencia y del bien que se contraponen con los Fomoire, que representan la oscuridad, el mal y la ignorancia. Y, en medio, los Dryw, los druidas, que velan por la paz entre ellos. Ahora están en Vermont y allí siguen su enfrentamiento milenario.

Es de apreciar el trabajo que ha hecho Raquel para identificar a ambas facciones de la complicada motología celta. Tautha de Dannan y Fomoires siempre estuvieron en guerra. Los primeros fueron expulsados de Irlanda y se refugiaron en poblaciones subterráneas. Los Fomoire, que podían adoptar formas diversas, algunas monstruosas aunque también había ejemplares rubios y muy hermosos, vivían en regiones oscuras "más allá del océano conocido" y los cuervos siempre anunciaban su presencia. A medida que vamos leyendo, la presencia de ambos pueblos se va haciendo patente, pero de forma gradual, sin que, hasta bien avanzada la lectura, acertemos a saber quiénes son y bajo qué aspecto se ocultan.


La novela se divide en dos partes que creo muy diferenciadas. No porque así aparezcan en el libro, sino por la acción que contienen. La primera está más centrada en la llegada de Brigit a Ballymote, su encuentro con los primeros recuerdos de su pasado, con las gentes que lo habitan, con el entorno que le resulta tan familiar pero que no termina de recordar. Sus preguntas sobre su padre y lo que empujó a su madre a huir de allí con ella tan pequeña chocan contra el silencio. Sólo los Bran parecen felices de tenerla de nuevo y le van contando detalles. Con ellos su madre y ella, al parecer, estuvieron protegidas, pero la sombra amenazante de su padre se yergue siempre como un peligro cierto.

La segunda parte, en mi opinión, se centra más en lo que se esconde tras los habitantes de Ballymote, sobre quiénes son en realidad. Ahí es donde la trama va girando mucho más hacia la fantasía y hacia algo romántico que, quizá, no es lo que parece.

El estilo de Raquel es sencillo, sin perderse en explicaciones farragosas. Nos va llevando de la mano de Brigit, ya que toda la novela está contada en primera persona, e iremos sabiendo al mismo tiempo que ella sabe. Veremos lo que ella ve y lo que intuye, lo que sufre, lo que teme, lo que vive. El ambiente opresivo de Ballymote y de los bosques es una constante que pone un decorado creíble a la acción. El romanticismo es bastante peculiar: está pero no es el hilo conductor, aunque sí marcará la última parte, quizá de forma inesperada. El único pero que podría ponerle es que la figura de la abuela de Brigit, tan importante en el inicio de la novela, a medida que avanza se desdibuja y casi desaparece, aunque no afecta en absoluto a lo que va sucediendo.

El aviso de los cuervos es una novela muy amena que se sale de los tópicos en cuanto a fantasía, trayéndonos personajes diferentes y situaciones distintas. Incluso puede crear la cuiriosidad respecto a la mitología celta, tan rica y que tantas secuelas sigue teniendo en el mundo. Tanto si os gusta el género como si no estáis muy familiarizados, es una lectura que engancha y que mantiene el interés hasta el final. Id a descubrir Ballymote y a sus habitantes. Pero estad atentos al graznido de los cuervos.

Gracias a Roca Editorial y a Pepa, de Qué locura de libros, por darme la oportunidad de conocer esta historia.

lunes, 27 de febrero de 2017

ENCUENTRO CON MARÍA ORUÑA Y "UN LUGAR A DONDE IR"

El pasado miércoles 22 de febrero y organizado por la Editorial Destino, tuvo lugar un encuentro entre María Oruña y un buen número de blogueros para hablar de su nueva novela, Un lugar a donde ir, que había salido a la venta el día anterior. Estábamos citados en el Hotel de las Letras, un lugar que siempre es cómplice perfecto para este tipo de eventos. Desde el primer momento María se mostró muy cercana y con un fantástico sentido del humor, lo que hizo que todo el encuentro transcurriese con un gran ambiente y con muchas risas.

Un lugar a donde ir es la continuación de Puerto escondido, la primera novela de María Oruña, pero puede ser leída de forma independiente ya que ambas son autoconclusivas y sólo hay algunas líneas argumentales respecto a varios personajes que continuan. No es necesario haber leído Puerto escondido para disfrutar de esta nueva novela, aunque sí puede ser una estupenda ocasión para llevar nuestras naves a aquel puerto y ver qué podemos explorar por allí.


Para ir entrando en materia, María nos dijo que Un lugar a donde ir no es una novela hiperrealista pero que lo que en ella se cuenta puede suceder perfectamente. Además toda la metodología forense que en él se detalla está contrastada y es real. En cierto modo, aseguró María, plantea un juego de reflexión y entretenimiento porque en realidad todos los personajes están buscando un lugar a donde ir, de ahí el título. Y también quería demostrar, en cierto modo, qué sucede cuando eso no pasa, cuando no hay donde refugiarse. La novela quiere ser un homenaje a geólogos, arqueólogos e historiadores que muchas veces no tienen medios para llevar a cabo sus estudios y que están muy olvidados. Su intención es que hasta el final no se supiese quién es el asesino, alguien normal que se va a ver impelido a matar por varias ciscunstancias.

El proceso de documentación de la novela le ocupó unos seis meses y en ella fue encontrando detalles que quiso reflejar en el libro por su peculiaridad, como la Biblioteca Metálica de la que poca gente sabe algo. Desde el primer momento quiso dar voz a los investigadores para que no se les considere unos frikis cuyo trabajo no merece la pena. Son personas que renuncian a sus vidas con un motivo, con un proyecto.

Respecto a los personajes, explicó que hay pequeños detalles que ve en ciertas personas de carne y hueso los que le dan el armazón para crearlos. Por ejemplo, el personaje de Michael está basado en una persona que conoció en Suiza y que hablaba español con acento andaluz porque su profesor de nuestra lengua era del sur. Siempre es concienzuda con la documentación, es algo que requiere mucho detalle, aunque a veces varios días de trabajo se ven reflejados en una sóla línea del libro. Pero quiere tener el máximo respeto por el lector y también por los profesionales cuyos trabajos aparecen en sus páginas.

Los puntos en común con sus anterior libro, Puerto escondido son los personajes centrales pero también la música, una de sus pasiones, y las citas, pero poco más. Insistió en que pueden leerse de forma independiente. Sí que nos confesó que en cuanto a técnica de escritura ha dado un paso más porque su intención es siempre escribir mejor y no defraudar. Intenta que siempre sus libros tengan "duende", que haya alma en sus páginas, porque se puede ser muy bueno técnicamente pero no transmitir nada y a María le interesa sobre todo eso: transmitir, llegar al lector.


Respecto a cómo piensa en las historias que escribe, nos contó que siempre le han llamado la atención la historia y los misterios. Para María lo mejor de todo es el hecho de poder acompañar a los lectores mientras dura el libro y lo que más celebra es que guste, que se sientan acompañados y terminen con la sensación de que han leído algo que les ha llegado. Eso es también algo que busca: que todo el mundo sea capaz de interesarse en algo y que ese algo les haga levantarse cada mañana. En la novela hay también algunas críticas, como la que se hace a ciertas organizaciones supuestamente altruistas por su radicalización.

Preguntada por su método de trabajo a la hora de escribir, nos explicó que es muy organizada pero también muy apasionada y eso se refleja a la hora de escribir. Al haber asesinatos en sus novelas, muchas veces (confesaba entre risas) elige la forma de matar antes de saber quién va a ser la víctima. En el caso de Un lugar a donde ir, la forma en que es asesinada la primera víctima es un modo muy especial que ella encontró en un libro y decidió usar. Y también en una visita a las Cuevas de Altamira halló una inspiración magnífica para otro de los crímenes. 

Se mencionaron también los toques de humor que hay en la novela, sobre todo en algunos diálogos de personajes y María aseguró que ella entiende la vida con sentido del humor porque es una manera de enfrentarse incluso a los peores problemas. Para ella, incorporarlo es natural porque así el texto queda mucho más realista, menos encorsetado. Es lo mismo que hace con la música y la elección de los temas que va mencionando a lo largo de la novela, porque considera que la memoria musical, al igual que pasa con la olfativa, es muy poderosa y nos lleva a lugares, situaciones, momentos...

Se le planteó a Maria también la posibilidad de cambiar de género, pero ella lo negó. Puso por ejemplo la novela romántica y dijo que aunque cuenta con legiones de lectores a ella no es un tema que le atraiga. Sí que le encantan la historia y las biografías porque le interesa la gente valiente, de raza, que aprieta la vida. Pero también le gusta el misterio (sin ser necesario que aparezcan crímenes) y, sobre todo, crear curiosidad al lector. 

Un lugar a donde ir es una novela, nos contó, que está planificada desde el principio aunque luego, en las correcciones, va introduciendo más cosas, detalles, va comprobando la musicalidad de la novela en su conjunto para que nada chirríe, si impacta, si el resultado es bueno. 

Hablando de la protagonista, Valentina Redondo, explicó que su nombre es un guiño a Dolores Redondo, un guiño muy personal. Cuando María empezó a escribir vio en el programa Página 2 a Dolores Redondo y al día siguiente se compró su libro. A través de Twitter habló con ella y Dolores le animó a escribir, a seguir en la brecha, a no dejar de soñar. Valentina es una mujer ordenada, una gran profesional, con un gran control en los casos a los que se enfrenta y con sus subordinados. Pero también tiene inseguridades y, como se dice en la novela, no es consciente de la admiración que despierta en quienes le rodean. En Un lugar a donde ir tendrá también que lidiar con los celos, con todo lo que eso conlleva.

La novela tiene varias tramas paralelas y las escribió por separado para luego ir entrelazándolas a lo largo del libro. Respecto al título, lo tenía más o menos claro. Siempre ha estado convencida de que los títulos deben tener un mensaje implícito y de que un mal título puede hacer desconfiar al lector de lo que hay detrás, aunque sea bueno. El mensaje que se de en él debe ser claro y a María, personalmente, no le importa tanto el autor de una novela como una buena sinopsis. 

Para terminar hubo fotografías, firma de libros y pequeñas charlas con María, que en todo momento mantuvo su sonrisa contagiosa y su estupendo humor. Sé que todos los presentes nos llevamos el mejor recuerdo posible y hemos disfrutado de una novela fantástica, llena de misterio, apasionante y con personajes muy reales, alejados de esa perfección arquetípica que a veces los hace fríos. 

Gracias a la Editorial Destino y a Alba Fité por propiciar el encuentro.


martes, 21 de febrero de 2017

TRES MINUTOS DE COLOR de Pere Cervantes


El junio pasado publiqué la reseña de La mirada de Chapman, de Pere Cervantes aquí. Era la primera vez que leía algo de él y tuve la suerte y el honor de que aceptase contestarme a una breve entrevista. En ella, al preguntarle por sus próximos proyectos, me contestó: "El próximo año, probablemente en el mes de marzo , publicaré una novela a la que le he dedicado 5 años de mi vida. Se trata de una novela policiaca con importantes tintes del mundo paranormal y para ello me volqué en la documentación que el tema me exigía. Pero no os asustéis, a pesar de la temática “toco el suelo” y no me voy de madre. Pero si es un tema que me fascina y espero que así lo transmita."

Finalmente ha sido el 6 de febrero cuando Tres minutos de color ha visto la luz. Una novela policiaca, sí; intensa, a veces oscura, con un protagonista, el inspector Coque Brox, que vive unas circunstancias personales demoledoras y viendo, además, cómo el departamento al que pertenece va a ser sustituído por los Mossos d'Esquadra en apenas unos meses. Pero también una novela diferente, casi podría decir que única, en la que las ECM (Experiencias Cercanas a la Muerte) tienen una importancia crucial. Leer Tres minutos de color impacta, impresiona, engancha y, sobre todo, nos hace pensar. Tal vez porque lo que hemos leído no es lo que esperábamos o porque ciertas ideas preconcebidas sobre algunos temas se nos van al suelo como un castillo de naipes. 

Al cerrarla sentí como si tuviese el ánimo lleno de arena, esa que se mete por todas partes cuando hay mucho viento en la playa. Se me quedó seco, lleno de arañazos y buscando desesperadamente agua fresca para aliviarme. Lo que suele ocurrir con la arena es que siempre acaban quedando granitos en lugares insospechados y son los que siguen ahí, pinchando levemente con la pregunta de qué hay después de la vida. Eso es lo que Pere Cervantes nos regala: que reflexionemos. Y una novela que es difícil de olvidar.


EL AUTOR: PERE CERVANTES

Nacido en Barcelona en 1971, licenciado en Derecho (aunque asegura haber estudiado la carrera equivocada) y policía desde hace más de veinticinco años, siempre ha destacado en él su capacidad de observación de lo que le rodea, lo que es una gran ayuda para el proceso creativo de sus novelas. No sólo ha ejercido su profesión en España, sino que también ha trabajado para la Unión Europea y la ONU y en terrenos tan complicados como Bosnia Herzegovina o Kosovo, en misiones de paz. Fruto de esa experiencia publicó en 2004 “Trescientos sesenta y seis lunes”, en la que habla sobre la maldad humana y lo que no se ve de las misiones de paz. Actualmente trabaja en la Unidad de Delitos Informáticos de la Policía Nacional.

Estudió y se formó como guionista en la Academia Internacional de Cine de Barcelona y en esa faceta es autor de varios cortometrajes y del guión de la película “Triste y azul” (pendiente de producción). También es co-autor, con Juan Silvestre, de la novela “La soledad de las ballenas”, una suerte de fábula que narra el último mes de vida de un sexagenario, y junto a Oliver Tauste escribió “Tranki pap@s”, un manual para proteger a niños y jóvenes de los peligros de internet.

Sus otros libros son “Rompeolas”, “Internet Negro” y “No nos dejan ser niños”, el primer caso de los policías María Médem y Roberto Rial, a los que volvimos a encontrar en “La mirada de Chapman”.


EN BLANCO Y NEGRO

El inspector Coque Brox siente que su vida se perdió por completo hace algo más de dos años. Sobrevive gracias a su trabajo, pero hasta éste está ahora en la cuerda floja, pendiente de que su departamento pase a ser titularidad de los Mossos d'Esquadra. Acromatópsico, viendo la vida sólo en blanco y negro, con el dolor de una pérdida terrible a sus espaldas, separado y con una hija adolescente que ni siquiera habla con él, ahora le queda pelear por saber qué ocurrió con su compañero Palma, desaparecido hace seis meses sin dejar rastro. Engañando a sus superiores tratará de llegar al fondo del asunto mientras tiene que lidiar con los intentos de suicidio de Marga, su exmujer.

Vive en un piso compartido con Oliver, forense del Hospital Clínico, y no tiene vida social. Las relaciones con sus compañeros de la policía son tensas y los encontronazos con el comisario Paco Palomares se suceden a diario. Pero eso no le hace apartarse ni un milímetro de sus planes.

Sin embargo algo brutal e inesperado obligará a Coque Brox a visitar un terreno desconocido. Un lugar que jamás hubiera podido imaginar. Y en él descubrirá que en lo sobrenatural pueden esconderse verdades y secretos, aunque desvelarlos no es tarea fácil. Como tampoco lo es luchar contra la muerte.


2:22

Tres cadáveres en la morgue.
Tres minutos de muerte cerebral de un paciente en el hospital.
Tres amigos.
Tres mujeres en la familia de Coque Brox.
Tres partes en la novela.
Las 2:22. Dos veces tres. ¿Dos de tres?.
Tres minutos de color.

Estas son notas que tengo en uno de los muchos post-it que usé para ir señalando o anotando cosas que me llamaban la atención en Tres minutos de color. Aun me quedan preguntas. Y aun sigo dándole vueltas a ciertas respuestas. Ese es el gran mérito de la novela de Pere Cervantes, que no es fácil de olvidar y puede que tampoco de encajar.

Tengo que decirlo: jamás había leído una novela negra tan diferente, tan distinta a todo. Con una primera parte quizá algo más "ortodoxa", aunque con todas las peculiaridades que viven los protagonistas, con la investigación sobre un policía desaparecido y con un Coque Brox que la afronta como puede, de repente todo salta en pedazos. La novela se rompe por completo al final de la primera parte de modo inesperado y nos deja noqueados, sin aliento. Es ahí cuando el argumento se abre hacia un lugar desconocido en el que, como los protagonistas, iremos descubriendo paisajes y situaciones muy especiales, desconocidas, casi límites. Y, seguramente como me pasó a mí, con un nudo en el estómago y otro en el corazón.

Coque Brox es un personaje de los que marcan. Su vida arrastra una amargura constante después de haber padecido la pérdida y el dolor más lacerantes que se pueden sufrir. Convive además con la angustia de los intentos de suicidio de su exmujer y con el silencio resentido de su hija, que ni siquiera quiere hablar con él. Por si esto no fuese suficiente, es acromatópsico (no distingue colores, todo lo ve en blanco y negro), con la carga de desesperación que eso puede conllevar. Y su compañero en la policía y amigo, Palma, lleva seis meses desaparecido sin que haya pistas sobre su paradero. Coque tiene la sensación de que el grupo que lleva la investigación del caso no hace demasiado por localizarle e intenta tirar de algunos hilos con la esperanza de encontrar respuestas. Pero sus superiores le niegan ayuda y el acceso al caso.

Brox decide seguir investigando por su cuenta, al margen de sus propios compañeros. Para ello tendrá la ayuda de Jalil, que trabaja de cuando en cuando como traductor en la comisaría. Pero a medida que va siguiendo los pasos de Palma tropezará con algo que no esperaba: que su amigo y compañero había dado con un caso de una red de abusos sexuales a menores y trataba de acabar con los responsables. La Barcelona que Coque Brox conoce se está difuminando ante sus ojos, ha perdido esencia con la llegada de los nuevos tiempos: locales con solera que cierran, nuevos negocios, cambios urbanísticos... pero el mapa que nos muestra de la ciudad es diáfano, es fácil ir reconociendo la ciudad a su lado.

Coque Brox no es famoso precisamente por su simpatía. Su mala leche es reconocida y reconocible, aunque es cierto que motivos le sobran. Ni siquiera tiene el refugio de su familia al llegar a casa, ya que desde hace un tiempo comparte piso con Oliver, el forense, que le ha introducido en el mundo de los juegos online en los que él es un genio. Oliver, a su vez, es amigo de Nadia, cirujana de su mismo hospital y gracias a él Coque la conocerá y también a Rodri, el dueño de una taberna próxima al hospital, del que Oliver y Nadia son clientes habituales. Un lugar muy especial en el que, incluso, se pueden dejar mensajes en un libro para amigos o conocidos.


Tanto Oliver como Nadia han sufrido en pocos días hechos extraños en su trabajo: el forense al haber sufrido la caída al unísono de tres cuerpos de tres camillas diferentes en la sala de autopsias. Nadia por escuchar de un paciente que ha estado tres minutos en muerte cerebral cómo describe, entre otras cosas, el quirófano y a los que estaban allí cuando es imposible que pusiese verlos. Esa experiencia le marca y le hace querer saber más sobre las ECM, sobre lo que hay más allá de la vida.

Es patente la evolución en la manera de escribir de Pere Cervantes. Ha ganado en intensidad, en matices, en profundidad. Y va jalonando la narración con frases que se nos van clavando en el alma porque muchas destilan una poesía inesperada. En cuanto leáis Tres minutos de color sabréis de lo que hablo. Ha sabido dotar a sus personajes de una humanidad inmensa, con los que empatizamos sin remedio. A pesar de su carácter y su mal humor, Brox nos resulta tan cercano como un buen amigo al que queremos ayudar. Oliver y Nadia son tan reales como podemos serlo cualquiera, con sus miedos, sus dudas, sus fracasos y sus pequeñas alegrías cotidianas. Los tres, de alguna manera, se sienten solos, arrastran vacíos y unen sus soledades. 

La fractura de la novela en dos al final de la primera parte es realmente una puerta, pero esa la debéis atravesar vosotros. El trabajo de años que Pere ha dedicado a escribir Tres minutos de color se hace patente en el cuidado que ha puesto en cada capítulo, en cada línea. En cada pregunta que nos hacemos y en las que nos van surgiendo después, en el dolor de Coque Brox, en su constancia por saber de Palma, en el silencio de su hija, en el desgarro de Marga, en la trama de abusos a menores captadas por internet, en el ambiente de las calles, en el olor que gira en cada esquina. En cómo el inspector se va a enfrentar a lo desconocido.

Sólo puedo recomendaros que la leáis. Que Coque Brox y su mundo se hagan hueco y os transmitan todo lo que albergan, porque os van a fascinar.  Quizá no sea lo que esperéis en una novela con un policía de protagonista pero eso es lo apasionante de la vida, que siempre nos sorprende. Incluso cuando acaba.

"Ahora resulta que en la muerte todo transcurre en las calles de siempre con la gente de nunca"

viernes, 17 de febrero de 2017

LES PIGEONS DE PARIS de Víctor del Árbol

Fue una tentación demasiado poderosa. Vi el enlace que Víctor puso en una red social y, como con él tengo alma de bolero (si tú me dices ven, lo dejo todo), decidí comprarlo en versión digital en Amazon para mi Kindle. Los que me conocéis sabéis que me gusta leer en francés siempre que puedo y qué mejor que disfrutar de esta pequeña delicia de Víctor del Árbol. Les pigeons de Paris sólo está publicada en francés y todavía no sé si llamarla novela corta o cuento largo, aunque lo que sí puedo asegurar es que es una joya de muchos quilates que no necesita de trescientas páginas para brillar. Con la primera lectura me enamoró por completo y, aprovechando las compras navideñas, me hice con él en papel. Ahora lo he releído con más calma, saboreando cada página, cada frase. Disfrutando. Da igual en qué idioma se lea, el espíritu del Árbol está y permanece en las pocas páginas de Les pigeons de Paris.

EL AUTOR: VÍCTOR DEL ÁRBOL


Barcelonés y nacido en 1968, hizo varios cursos de la carrera de Historia en la Universidad de Barcelona aunque no la terminó. Durante veinte años fue funcionario de la Generalitat de Cataluña y colaboró durante dos con el programa Catalunya sense barreres de Radio Estel. En 2006 ganó el Premio Tiflos de Novela con El peso de los muertos y en 2008 el Premio Fernando Lara con El abismo de los sueños, novela que no ha sido publicada. En 2011 publica La tristeza del samurái, con la que alcanza el éxito tanto a nivel nacional como internacional, ya que ha sido traducido a diez idiomas. En Francia fue todo un best seller, aplaudido por la crítica y el público y allí ganó importantes premios como le Prix du Polar Europèen en 2012 a la mejor novela negra europea, le Prix QuercyNoir y el Premio Tormo Negro en 2013.


Ese mismo 2013 publica Respirar por la herida, finalista a la mejor novela extranjera en el festival de cine Negro de Beaune, finalista en el II Premio Pata Negra de Salamanca y finalista a la mejor novela negra 2014 que otorga el festival VLNC. Tras su éxito anterior en Francia, esta novela también ha sido traducida al francés y varias editoriales se han hecho con os derechos para su publicación en Australia, Nueva Zelanda, Reino Unido, Estados Unidos, Polonia y Bulgaria. El mayo de 2014 se publica Un millón de gotas, que ha ido agotando edición tras edición (incluso tras los meses pasados desde entonces, de eso doy fe) y que ya ha sido publicada en Francia. Fue elegida la mejor novela escrita en español en 2014 por la asociación de blogueros España Creatio Club Literario y se le concedió el III Premio Pata Negra Ciudad de Salamanca de 2015.

Además de haber ganado el Premio Nadal con La víspera de casi todo, el pasado año la Editorial Alrevés reeditó su primera novela, El peso de los muertos y La Contre Allée, en su colección  Fictions d'Europe publicó Les pigeons de Paris.

EL TRADUCTOR: CLAUDE BLETON


Je suis né, j'ai ensaeigné, ri, aimé, démissionné, traduit, edité, ri, écrit, dirigé, cru, aimé, traduit, joué. Dans le désordre. Et je n'en ai pas fini avec les verbes du dictionnaire.

(Nací, enseñé, reí, amé, renuncié, traduje, edité, reí, escribí, dirigí, creí, amé, traduje, jugué. Sin ningún orden. Y nunca he acabado los verbos del diccionario)

Traductor habitual de los libros de Víctor del Árbol al francés y ahora haciéndolo al contrario con Les pigeons de Paris, Claude Breton fue profesor de español y después director de la colección Lettres Hispaniques en la editorial Actes Sud entre 1986 y 1997. También fue director del Colegio Internacional de Traductores Literarios en Arles de 1998 a 2005. Ha traducido más de doscientos títulos (novelas de Vázquez Montalbán, Torrente Ballester y Martín Gaite entre otros) y, además, es autor de Les Nègres du traducteurs, Vous toucher y Broussaille.


JUAN


Sentado en la puerta de la que ha sido su casa toda la vida, Juan espera. Ya nada queda a su alrededor de lo que fue un pueblo lleno de vida y de vidas, el abandono se ha enseñoreado del paisaje. Sabe que los extraños que han de llegar hasta él quieren que abandone el lugar. Traen proyectos, progreso, un porvenir mejor para la zona. A Juan, Juanito, ya sólo le quedan los recuerdos y la llegada de los extraños abrirá las puertas de su memoria, de su niñez, de sus años de juventud, de la posguerra. También lo que los años y la sabiduría que encierran le han dejado en el alma, incluso aquel amor por Clio, la hija de unos vecinos emigrados a Francia que volvían al pueblo en verano, a la que siempre mantuvo como una llamita en el corazón. Las palabras de Juan nos hablan también del cambio en los valores, en la sociedad, en la gente, en el modo de enfrentarse y ver la vida. Clio era su faro y su esperanza y, casi cincuenta años después, Juan descubrió que el sueño de Europa, el sueño de París, no era más que una promesa vacía.

OS ESPERABA DESDE HACE MUCHO TIEMPO


Si hay algo que caracteriza a la prosa de Víctor del Árbol es su extraordinaria habilidad para crear escenarios. Es capaz de meternos en cualquiera de sus tramas con una facilidad abrumadora, aunque entrar en ellas no siempre es un camino feliz. Esta novela corta, de apenas 90 páginas y editada en el tamaño de una agenda de bolso, es como la esencia pura del autor. Ese perfume exclusivo que contiene todas las notas de la fragancia, pero concentradas e intensificadas

El hecho de que no esté publicada en español puede dejar atrás a lectores que no dominen ese idioma, pero para los que podáis hacerlo, disfrutad de esta joya. Es, quizá, la más nostálgica de todas sus obras. Y también la menos desgarradora, aunque no por eso deja de estar empapada de una tristeza tranquila, melancólica, pero que termina resultando, incluso, acogedora.

No hay en la historia de Juan hechos terribles, aunque sí vivió la Guerra Civil y la caída de alguna bomba en el pueblo. Pero desde luego están algunas de las señas de identidad de Víctor del Árbol: la ausencia de la madre, fallecida en el parto, la presencia de un padre poco cariñoso y de fuerte carácter, los memoria de la niñez, el amor. Y ese dolor punzante que suele causarnos en las tres primeras páginas con un hecho duro, aunque esta vez, siéndolo, es algo menor que en sus otras novelas. Juan sabe que la llegada de los extraños era sólo cuestión de tiempo porque vienen buscando algo que creen que él tiene. Sabe que vendrán a reclamárselo. Y también sabe que poco podrá hacer al respecto.

Cuando los extraños llegan a su puerta no se rebela, sólo comienza a recordar. Quizá intentando que ellos entiendan algunos porqués o, al menos, que comprendan quien es él y los motivos por los ellos han llegado allí. Ellos son "extranjeros en esta tierra habitada por mis recuerdos". Y Juan les hablará del pueblo, que casi ya ni existe. De sí mismo, de cómo fue amamantado por un ama de cría, del origen de su nombre, de las tardes con otros chicos, de su padre. Y también de aquellos que marcharon a buscar un mejor futuro fuera de nuestras fronteras y volvían en verano, con sus buenos coches y sus regalos para la familia, casi mirando a todo el mundo por encima del hombro. Asegurando que España era África y que el progreso y la buena vida estaban fuera: en Francia, en Alemania, en Suiza. 

Clio llegó un verano. Era hija de emigrantes que habían partido a trabajar en París y poco a poco la amistad con Juan creció. Para Juan, Clio fue el primer amor pero también quien le hizo viajar con la imaginación, vivir otras vidas a través de las cosas que ella le contaba, aprender palabras y frases en francés. Clio tenía un libro llamado Les pigeons de París del que jamás se desprendía y Juan le pedía constantemente que le leyese párrafos de él. 

Clio se marchó y nunca volvió al pueblo, pero su recuerdo perduró en el alma de Juan. Él a veces imaginaba qué habría sido de su vida mientras la suya se anclaba en el pueblo, siguiendo una línea que parecía ya trazada. Se casó, tuvo una hija y ahora, cuando ya lo que le quedan son sus recuerdos, sólo tiene las excusas de ella para no viajar a verle. La soledad. El silencio. 

La traducción al francés es impecable. El modo de escribir de Víctor del Árbol está ahí. Sus frases, su estilo. La historia de Juan podría ser la de cualquier anciano que termina sus días en su pueblo de origen, que ve pasar la vida y la llegada del llamado progreso. Que no entiende muy bien si tantas obras y tanto cambio realmente traen algo bueno. Que tiene su hogar ya no entre las cuatro paredes que le cobijan, sino en sus recuerdos. Y que no necesita gran cosa para vivir, por eso quienes van a buscarle no van a comprender ciertas cosas. Porque Juan volvió a ver a Clio muchos años después, en París, en la única vez que él viajó. Ella tampoco le había olvidado, por eso, aunque los dos eran ancianos y sus mundos, muy diferentes, Clio tomó una decisión de la que Juan tuvo noticias sólo cuando ella falleció, tiempo después de regresar.

Les pigeons de París está lleno de recuerdos, de nostalgias, de momentos, de luces y sombras pero sobre todo del alma de Juan, esa que no se resigna a perder su esencia. Una delicia breve, intensa y cargada de melancolía, pero también con una elegante crítica a los cambios, a los tiempos nuevos, a los que, aun volviendo sólo de vacaciones con la soberbia de los vencedores, se siguen comportando como españoles de pura cepa. A esa Europa que parece la panacea contra todos los males y que Juan jamás entenderá.

"Ningún revolucionario defenderá sus ideales con la ferocidad con la que un viejo defiende sus recuerdos"

Si podeís y tenéis la ocasión, id a conocer a Juan. Les pigeons de París es una pequeña obra de arte, descubridla.



lunes, 13 de febrero de 2017

A MENOS DE CINCO CENTÍMETROS de Marta Robles

No sé si podría describirlo como una primicia, pero hace más o menos un año, en la presentación de un libro de Juan Ramón Biedma, Marta Robles (que conducía el acto) nos confesó que se había animado a dar el paso hacia la novela negra y que ahí andaba, tejiendo y destejiendo tramas y perfilando personajes. Poco después, Alrevés publicó Obscena. Trece relatos pornocriminales, una antología de relatos muy negros y muy pornográficos (como su nombre indica) el la que Marta se atrevía con uno realmente brillante. Al menos a mí me lo pareció, como dejé patente en este blog allá por el mes de julio pasado. Y la curiosidad por saber cómo iba a ser esa nueva novela subió varios enteros en el Getafe Negro pasado, cuando ella misma me confirmó que el libro ya era una realidad y que saldría a primeros de año. 

Hay cierta corriente de opinión que clama acerca de la proliferación de novelas negras. Incluso consideran el género agotado. Pero creo, sinceramente, que no es así. Basta ver los títulos que actualmente están saliendo como novedades. Además dentro de la novela negra caben muchos otros géneros, muchos matices, muchos personajes y eso da una riqueza especial. Ni siquiera hay que seguir unos cánones rígidos, aunque haya temas que siempre estén presentes quizá por eso actualmente es mi género favorito. Teniendo en cuenta todo esto ¿qué hay de especial en A menos de cinco centímetros? Quizá el ambiente elitista en que se mueven dos de sus protagonistas, alejado de los barrios oscuros y conflictivos. Tal vez porque la femme fatale central no ejerce como tal, al alejarse del personaje tipo que usa su atractivo y su sexualidad para hacer que el heroe caiga rendido en sus brazos. Posiblemente porque lo que haya en esta novela es un homme fatal que sí usa sus armas de seducción a conciencia. Seguramente por la mezcla de intriga, sexo y tramas paralelas que componen un interesante laberinto. 

¿Nos perdemos y buscamos juntos la salida?

LA AUTORA: MARTA ROBLES

 

(Datos extraídos de la página de Marta Robles: www.martarobles.es)

Periodista y escritora, Marta Robles comenzó su carrera en 1986 compaginando sus estudios de Ciencias de la Información con trabajos esporádicos en el periódico El Magisterio Español y para algunas revistas de ocio. En 1987 comenzó a trabajar en la revista Tiempo, en la sección de Sociedad y Cultura y en 1988 se trasladó a Londres para colaborar con el fallido Canal 10 de televisión, el primer intento de televisión privada en España. Mantuvo mientras tanto su participación en publicaciones como Elle, Woman o Dunia. Posteriormente se incorporó al magazine regional de TVE Castilla La Mancha como guionista, coordinadora y presentadora y en mayo de 1989 comienza su andadura en Telemadrid, en la que dirigió y presentó programas tanto culturales, de entrevistas y magazines además de ser redactora y presentadora del Telenoticias Fin de Semana.

Alternaba su trabajo en esa cadena de televisión con otros en Radio Intercontinental y la Cadena Ser y en 1990 publicó El mundo en mis manos, una biografía de Pedro J. Ramírez. En los años siguientes siguió su andadura primero en Tele5 y luego en Antena 3, momento en el que alcanzó su máxima popularidad. Es por entonces cuando publica sus dos siguientes libros:  La Dama del PSOE y Los elegidos de la fortuna.


Tras su paso por las cadenas privadas, trabajó en Onda Cero, Canal 7 y la 1 de TVE al tiempo que mantenía columnas de opinión en La Razón, La Gaceta de Salamanca y un espacio de entrevistas en Semanal XL. En 2001 publicó su primer libro de ficción: Las once caras de María Lisboa. En 2004 regresó a Telemadrid para hacerse cargo del magazine de tarde y posteriormente dirigir y presentar Madrid a la última, un proyecto personal en el que pretendía trasladar a la televisión un esquema similar a las grandes revistas de moda, belleza y actualidad como Vogue o Paris-Match.

Actualmente publica dos entrevistas semanales y una columna de opinión en La Razón además de una mensual en Objetivo Bienestar. Dirige y presenta el programa de radio Entre comillas, colabora en el programa de TVE Amigas y conocidas y en el de Canal Sur ¿Y usted qué opina?. En 2013, con Luisa y los espejos, ganó el Premio Fernando Lara de Novela.

PERFUME DE VIOLETAS


Toni Roures, antiguo fotógrafo de guerra transformado en investigador privado especialista en asuntos "de cuernos", acaba de separarse de su mujer y se traslada a un pequeño piso del barrio madrileño de Malasaña. Un buen y viejo amigo, el inspector Prieto, le pide que se haga cargo de un caso bastante diferente a los que suele llevar: quiere que se entreviste con una joven argentina que está convencida de que Armando Artigas, un famoso escritor español, asesinó a su madre tras tener una aventura con ella. Y no sólo a ella, sino a otras tres mujeres con las que también tuvo relación.

Artigas, atractivo, inteligente, rico y sofisticado, acaba de conocer a Misia Rothman, esposa de un gran magnate de la comunicación, una bella y culta mujer por la que se siente atraido desde el primer momento. También Misia por él, aunque inicialmente prefiere ser prudente. 

Roures no está seguro de qué se va a encontrar en su cita con Katia Kohen, la joven argentina, pero le puede la curiosidad. Y, al escuchar la historia, piensa que puede haber un caso interesante detrás. Katia es periodista, ha investigado, y parece tener las cosas claras algo que hará que Roures piense que puede haber mucho más detrás de la explicación oficial de la muerte de las cuatro mujeres. Las cuatro estaban casadas, tenían un alto nivel social y económico, y las cuatro habían mantenido una relación con Artigas pero son tres muertes accidentales y una debida, al parecer, a un robo. Demasiada casualidad...

De forma paralela, Isabel, antigua colega y amor de Toni Roures, vuelve a su vida para pedirle ayuda en un asunto muy peliagudo: que la ayude en su cruzada contra la trata de mujeres y niñas. En ella ha descubierto una desconocida red de trata y prostitución de principios de siglo XX, la Zwi Migdal, que, aunque al parecer fue desarticulada en 1930, puede que sus tentáculos estén aun muy presentes hoy día e involucrar a alguien muy poderoso.

LA ESTRATEGIA DEL TIBURÓN


En la faja del libro, Rosa Montero dice de él: "Una historia apasionada, una intriga tórrida que se lee con fruición de voyeur y que nos habla del amor y del dolor, del lujo y de su trastienda más tenebrosa". Y la propia Marta Robles, en una entrevista, aseguraba que "es una novela coral con varios pilares, una femme fatale, un detective con bastantes turbiedades y un escritor millonario que esconde muchos secretos". Lo malo de las etiquetas es que muchas veces ponen una impronta a un libro que, después, no se corresponde con la realidad. En este caso creo que se han quedado demasiado en la superficie. Sí, en la novela encontramos todo eso, pero también mucho más. Quedarnos sólo con el alto contenido sexual, la mujer seductora, el galán millonario y el detective tópico es como leer la etiqueta de un buen vino sin saber una palabra de enología

Lo cierto es que yo no he visto a la femme fatale en ningún momento, porque tal calificativo para Misia no es demasiado correcto. Misia es una mujer bella, elegante, con clase, casada con un hombre mayor que ella que la adora y que es propietario de uno de los holdings de comunicación más importantes del país. Misia se mueve en un ambiente cultural y económico muy alto pero arrastra detrás la tristeza de una historia personal muy dura. Es verdad que es una mujer que causa un gran impacto en los hombres que la conocen, pero ella nunca trata de sacar provecho de ello. No es de las que usan su belleza y encanto para su beneficio. Misia, envuelta siempre en perfume de violetas "haciendo juego con sus ojos", caerá en las redes del seductor Artigas. No al contrario.

Toni Roures es un superviviente. Ha pasado por las peores guerras de la historia reciente y tiene el alma llena de cicatrices. Ha visto lo peor del ser humano y a punto estuvo de perder a Isabel en África en un suceso que se niega a perdonarse. Pero sigue manteniendo una fidelidad casi perruna a sus amigos y sería capaz de hacer lo que fuese por ellos o por quien amase. Su reciente separación le duele, pero irá analizando las causas para darse cuenta de que, quizá, era inevitable. Al principio la historia que le cuenta Katia le parece una enorme fabulación, sobre todo teniendo en cuenta que Artigas parece estar por encima del bien y del mal, iluminado por los focos de la fama y el carisma. Pero a medida que va sabiendo cosas se da cuenta de que esos focos arrojan también muchas sombras a la espalda del escritor. 

Muchos de los recuerdos de guerra de Roures me traían a la memoria Territorio comanche, la novela de Pérez Reverte que cuenta el horror de la guerra en los Balcanes. Y también algunos de sus artículos en los que narra su experiencia en otros conflictos bélicos. Al llegar a los agradecimientos finales lo entendí todo. El modo en que la memoria de Toni Roures nos lleva allí puede ser especialmente duro por lo que cuenta y cómo lo cuenta. No son imágenes para estómagos delicados.

Puede parecer paradójico, pero ante un personaje tan brillante como Armando Artigas, un hombre arrebatador, guapo, elegante, con una cultura inabarcable, cosmopolita, sofisticado y seductor yo he sentido escalofríos. Corrijo: primero escalofríos y luego una especie de cólera sorda y profunda, como el epicentro de un terremoto. Casi un malestar físico. Si hay alguien a quien admire es a los escritores, pero Artigas, a pesar de su éxito internacional y su fama, me repele profundamente porque su personalidad es la del depredador consciente de su condición. De tiburón al acecho. Sólo se relaciona con mujeres casadas porque necesita "todo mi tiempo y mi espacio para mí", porque le gusta el riesgo y porque sabe que las "bien casadas" (con posición, maridos ricos y mucho que perder) no se arriesgan con tonterías, ni abandonan a sus maridos "aunque se vuelvan locas de amor". Pero Artigas parece castrado emocionalmente. No de modo físico, eso es muy obvio porque lo demuestra de muchas maneras.

Sabe decir las frases adecuadas, concitar el interés creciente de la dama que desea midiendo las palabras y los silencios, hacerla sentir única y especial. Planea el cerco, la estrategia, es consciente de su atractivo y de lo que puede obtener. Luego la usa, la disfruta y, al final, le estorba ¿quizá hasta el extremo de matarla? Eso es lo que Roures habrá de averiguar investigándole no sólo a él sino a su escaso círculo de confianza en el que reina, como guardián de todos sus secretos, Alfonso Bermúdez, su secretario personal y hombre para todo.

Me ha llamado la atención de forma especial la edad de los protagonistas. Ninguno, Salvo Katia Kohen que tiene treinta, son especialmente jóvenes. Toni Roures está ya en los sesenta. Misia y Artigas en los 45. Isabel ha cumplido cincuenta y siete. A pesar de ello todos gozan, de un modo u otro, de un atractivo innegable. Eso hace que las escena de sexo explícito, que las hay aunque no son el centro de la trama, sean más "lucidas", si se me permite la expresión. No son gratuitas, nos introducen en la relación de los protagonistas. Sólo una me ha chirriado, pero como no quiero hacer ningún spoiler esperaré a vuestras conclusiones y veremos si coincidimos.

Escrito desde la perspectiva del narrador omnisciente, se van alternando los capítulos dedicados a la investigación de Roures y a sus recuerdos con los que están dedicados a Artigas y Misia, solos o juntos. Puedo entender a Misia: es muy complicado resistirse cuando alguien como Artigas te pone en su punto de mira. Conoces el peligro, sabes que nunca conseguirás nada de él, pero sabe crearte la necesidad de verle, de estar con él, de ser suya. Lo hace endiabladamente bien. El problema es cuando deja de orientar sus antenas hacia la hasta entonces deseada. Puedo entender también a Roures: el caso se va complicando a cada paso, le reporta un buen dinero y es un reto saber qué esconde Artigas. Y, desde luego, quiere ayudar a Isabel, con quien se siente en deuda perpetua. 

La guerra, la trata de mujeres, las grandes editoriales, el mundo literario, el Madrid más lujoso, la infidelidad, los secretos personales, partes de la historia más desconocida de los judíos y los odios que pueden provocar, Buenos Aires, Venecia, Londres... A lo largo de las páginas de A menos de cinco centímetros viajaremos por muchos lugares. Algunos son sólo recuerdos, pero igualmente los veremos con los ojos de los protagonistas. Hay capítulos en los que se hace patente el gran trabajo de investigación de Marta Robles, sobre todo en lo que al mundo de los libros y del arte se refiere. Mucha importancia tiene también la música, la pasión de Toni Roures, que parece tener una canción para cada momento.

Entonces ¿qué hay en este libro que engancha y que te pide que lo sigas leyendo? Pues esa mezcla de tramas y subtramas, unos personajes con personalidades bien definidas que causan sentimientos en el lector. Datos y hechos históricos más o menos conocidos a los que se da una vuelta de tuerca. Tensión creciente, riego, pasión, lujo, paisajes urbanos bien descritos. Relaciones complejas, amor entendido en muchas facetas, violencia, recuerdos que duelen o que se esconden porque avergüenzan las cicatrices. 

¿Algún pero? Sí, ya me conocéis. Al moverse los protagonistas en un ambiente elitista, son constantes las referencias al atuendo de Artigas y Misia, a lo que visten, a las joyas, a los relojes, incluso a los perfumes. En ocasiones tanta mención a marcas de lujo agota un poco, sobre todo para quienes apenas las conocemos de refilón. Igual que la descripción detallada de la ropa que visten. Imagino que están escritas con un propósito, quizá la de concretar el mundo al que ellos pertenecen. Pero pueden resultar pesadas. Al igual que un par de descripciones excesivamente detalladas de libros, bibliotecas o casas, aunque todo esto está más patente en la primera parte de la novela y luego se diluye hasta casi desaparecer. El desenlace, quizá (y sólo quizá porque esto es sólo una apreciación personal) se precipita un poco, pero cierra todos los círculos.

Olvidaos de las etiquetas y juzgad por vosotros mismos. Creo que A menos de cinco centímetros os va a sorprender y que son muchos más sus pros que sus contras. Acercaos, despacito, echad un vistazo. Seguro que encontráis motivos para quedaros.

Gracias a Marta Robles y la Editorial Espasa por el ejemplar de la novela.